El telescopio de Nabokov

Vladimir Nabokov (1899-1977) fue bilingüe en ruso e inglés desde la primera infancia, y los cinco años aprendió francés. De adolescente, las notas que tomaba sobre las mariposas que coleccionaba eran en inglés, con diversos términos sacados de The Entomologist, revista que en 1920 publicó su primer trabajo sobre mariposas de Crimea, contó en una entrevista de 1962, recuperada ahora en Opiniones contundentes por la editorial Anagrama. Ese mismo año colaboró con un poema también en inglés en The Trinity Magazine. Poco después escribió sus obras en ruso: poemas, cuentos y ocho novelas, algunas de las cuales traduciría él mismo. Fue Nabokov 2en 1939 cuando vio la luz su primera novela directamente en inglés, La verdadera vida de Sebastian Knight. Al año siguiente abandonó Europa y se instaló en Estados Unidos. Sus obras maestras estaban a punto de llegar. A menudo Nabokov admitía que su «tragedia personal» era que tuvo que abandonar su lengua natural, «mi rica, infinitamente rica y dócil lengua rusa, por una calidad de inglés de segundo orden».

En cuanto al mero número de palabras consideraba el inglés «mucha más rico que el ruso», en especial en lo tocante a sustantivos y adjetivos. Le fastidiaba la escasez, vaguedad y torpeza de los términos técnicos de la lengua materna. «Por ejemplo, la simple frase ‘aparcar un coche’ resulta, si se traduce del ruso, ‘dejar un coche detenido durante largo rato’». Sin embargo, hay palabras que expresa ciertos matices de movimiento y gesto y emoción «en los cuales el ruso lleva ventaja». Consideraba el inglés, desde el punto de vista sintáctico, un instrumento extremadamente flexible, pero al ruso se le pueden dar más vueltas y tirones (artículo completo en El Progreso).

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Categorías:Literatura

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