Mujeres en la cama

Gina Berriault murió en 1999 de una «breve enfermedad», según su familia. Tenía 73 años. Se hallaba inmersa en un libro titulado The Great Petrowski cuando se le diagnosticó una dolencia terminal. Tuvo tiempo de acabarlo, pero ya no de verlo publicado. «Le llevé las galeradas al hospital, principalmente para animarla», cuenta su editor, Guy Biederman. Su vida había transcurrido enteramente en California. Nacida como Arline Shandling, en Long Beach, sus padres, de origen judío, precedían de Letonia y Lituania. Su madre se había quedado ciega cuando ella era una adolescente. En un texto publicado en The Confidence Woman la recordaba sentada junto a su pequeña radio, escuchando seriales y agitando la mano ante sus ojos, mientras trataba de dar forma a las sombras. «Tenía catorce años cuando su oscuridad empezó a cerrarse y yo comencé a escribir». Su padre editaba revistas especializadas y «tenía una de esas máquinas de escribir altas y antiguas. Comencé a trabajar en ella cuando estaba en la escuela primaria», contó a The Literary Review.

Berriault escribió cuatro novelas y un gran número de cuentos. En 1996 reunió treinta y cinco de ellos en un volumen que tituló Mujeres en la cama, ahora traducido al español por Olivia de Miguel Crespo, en la editorial Jus. Escribió durante cuarenta años sin apenas atención crítica. A cambio, se la incluyó en el selecto club de autores a los que se etiqueta como «escritores de escritores». Las etiquetas son losas difíciles de sortear. De su prosa se ha dicho que es «musical y cavilosa y agrega un brillo sofisticado a las verdades que investiga. El crítico Lynell George sostenía que su escritura estaba imbuida «de una resonancia inquietante. Es como un secreto accidentalmente derramado» (artículo completo en El Progreso).

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Categorías:Literatura

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