Personajes desesperados

En 1991, Jonathan Franzen se hospedaba en Yaddo, la colonia para artistas situada en Saratoga Springs (Nueva York), preparando un ensayo sobre el postmodernismo, corriente en el que encajaba su literatura en ese momento. Un día, en la biblioteca de la colonia, se fijó en un libro titulado ‘Personajes desesperados’, de Paula Fox (1923-2017), escritora estadounidense autora de seis novelas para adultos y de una veintena para niños. ‘Personajes desesperados’, publicada en 1970, estaba por entonces descatalogada. Franzen no había oído hablar de ella, y le impactó su realismo. Tanto que en 1996, en un artículo para la revista Harper’s en el que reivindicaba la narrativa tradicional, mencionó el libro, refiriéndose al “poder devastador” de su realismo. “Nunca antes había leído un libro sobre lo indistinguible que es una crisis interior de una crisis exterior”, señaló Franzen. No pasó en balde, porque el escritor Tom Bissell, que en ese momento trabajaba como asistente para la editorial Norton, se fijó en el texto y logró hacerse con un ejemplar de la obra de Fox. “Cuando el comité de ediciones de bolsillo de la editorial les pidió a sus empleados más jóvenes que aportaran ideas sobre lo que la Norton podría publicar, Bissell sugirió ‘Personajes desesperados”, contaba Joan Acocella en The New Yorker en 2011. Lo autorizaron a ofrecer 1.500 dólares por los derechos de reimpresión, y Fox aceptó. En los siguientes años, Norton recuperó sus seis novelas para adultos.(artículo completo en El Progreso).

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Categorías:Literatura

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